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IBON Int’l Executive Director speaks at the Global Convergence for People’s Climate Action

IBON Int’l Executive Director speaks at the Global Convergence for People’s Climate Action

On 19 October 2020, IBON International’s Climate Justice programme organised the “Global Convergence for People’s Climate Action”, an online dialog where civil society and movements from the global South shared perspectives on the links and impacts of the climate crisis and the pandemic, and their experiences in countering state’s pushback against people and the environment. Speakers included Ajay Kumar Jha of Public Advocacy Initiatives for Rights and Values in India (PAIRVI), Helda Khasmy of Serikat Perimpuan Indonesia (SERUNI), and Mitzi Jonelle Tan of Youth Advocates for Climate Action Philippines (YACAP). IBON International Executive Director Amy Padilla gave the opening remarks at the event. She emphasised how the prevailing neoliberal economy gave rise to the current health and climate crises, and the urgent need for system change. Below is a transcript of her speech in English, and its French and Spanish translations.

Greetings to all the participants of IBON International’s Convergence for Peoples’ Climate Action!

We thank everyone for taking their time to join us in this dialog. Indeed, now more than ever, it is important for all of us to gather and share views, even if only virtually, to understand the current crises brought about by a global pandemic, an overheating planet, and a failing neoliberal order.

As we speak, many communities in the global South are still struggling to recover from the impacts of recent extreme weather events even when they are coping with the COVID-19 pandemic. We stand in solidarity with the survivors of supertyphoons in South Asia; the smallholder farmers in Sub-Saharan Africa battling extreme high temperatures and locust infestations; and the rural and urban poor communities in Southeast Asia that are being submerged in heavy La Nina rains.

The fatal convergence of the climate crisis and COVID-19 brings into prominence the gross injustices and inequalities of our existing systems. Decades of structural adjustment programs and austerity measures have dismantled social welfare and protection systems across the South, resulting in weakened capacity of governments to respond and adapt to disasters and pandemics. And as with the climate crisis, the cost of the pandemic is borne by those least able to pay for it: the landless peasants, indigenous peoples, women and children, workers, and urban poor.

We face a recession that will tie down the South to a condition of even more chronic maldevelopment. They are burdened with illegitimate debt accumulated through decades of exploitative and predatory lending by Northern governments, international financial institutions, and big banks in collusion with elite-led, authoritarian, and corrupt Southern governments.

The collective suffering that our people endure is vast and deep. Disaster survivors are displaced, without jobs and no forthcoming aid. Climate refugees are crammed in evacuation centers that lack provisions for physical distancing and basic facilities such as electricity, water, and sanitation; communities suffering from an array of respiratory and immunological conditions because of the operations of nearby coal power plants face heightened risks to COVID-19; self-subsisting farming families who have yet to recover from the production stoppage due to COVID-19 are now hammered by extreme weather events such as droughts and typhoons.

The demand for system change now sounds more urgent than ever. And indeed, we have seen sweeping changes in the past few months. But what kind of change is unfolding? To what end? For whom?

The elites are quick to take advantage of the crisis to consolidate wealth and power at the expense of the poor and the planet. Thirty-two of the world’s largest companies are poised to earn $109 billion more in 2020 while half a billion people are expected to fall into poverty because of the economic fallout from the pandemic (Oxfam, 2020). G20 governments have allocated at least US$151 billion to fossil fuels and high carbon sectors such as airlines since the pandemic started, overlooking renewables (Koop, 2020).

Many governments are weaponizing the pandemic to attack peoples’ fundamental rights. Urban and rural communities are militarized. Protests and similar types of public manifestations are criminalized. Public participation in decision-making is restricted. Human rights and environmental defenders are harassed, detained, and in worst cases, killed.

But the crisis is also a chance for us to shape the future. Mass upheavals in many countries indicate that more and more people are realizing that a world organized beyond capital is not only possible but necessary. It is incumbent upon us to establish the necessary linkages and seize this critical juncture to challenge corporate greed and power and build a more just, equitable, and sustainable world.

Being part of movements engaged in the struggle for climate and social justice, we know that the root cause of the crises remains the same: the profit-oriented system that protects investments over lives, rights, and the planet. We also know that redistribution of wealth, power, and resources, economic democracy, peoples’ sovereignty, sustainability, and solidarity are the only real solutions for achieving the better normal we want.

We have the knowledge and resources to build a new socio-economic model that upholds the health of people and planet. We are well placed to win against this crisis. Now is our moment to realize it.

Thank you so much and solidarity!

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French translation

Salutations à tous les participants de la Convergence pour l’action climatique des peuples d’IBON International !

Nous remercions chacun d’avoir pris le temps pour se joindre à nous dans ce dialogue. Aujourd’hui plus que jamais, il est important de nous rassembler et de partager nos points de vue, même virtuellement, pour comprendre les crises actuelles provoquées par une pandémie mondiale, une planète en surchauffe et un ordre néolibéral défaillant.

Au moment où nous parlons, de nombreuses communautés du Sud mondial ont encore du mal à se remettre des effets des événements météorologiques extrêmes qui ont balayé le monde au même moment où les pays luttaient déjà pour faire face à la crise de la COVID-19. Nous sommes solidaires des survivants des super-typhons en Asie du Sud; des petits exploitants agricoles d’Afrique subsaharienne aux prises avec des températures extrêmement élevées et des infestations acridiennes; et des communautés pauvres rurales et urbaines d’Asie du Sud-Est qui sont submergées par les fortes pluies de La Nina.

La convergence fatale de la crise climatique et de la COVID-19 met en évidence les injustices et inégalités flagrantes de nos systèmes actuels. Des décennies de programmes d’ajustement structurel et de mesures d’austérité ont démantelé les systèmes de protection sociale et de protection dans tout les pays du Sud, ce qui a affaibli la capacité des gouvernements à répondre et à s’adapter aux catastrophes et aux pandémies. Et comme pour la crise climatique, le coût de la pandémie est supporté par ceux qui sont le moins en mesure de la payer : les paysans sans terre, les peuples autochtones, les femmes et les enfants, les travailleurs et les pauvres des villes.

Nous sommes confrontés à une récession qui plongera les pays du Sud dans un état de sous-développement chronique encore plus marqué. Ils sont accablés par une dette illégitime accumulée au cours de décennies de prêts abusifs et prédateurs de la part des gouvernements du Nord, des institutions financières internationales et des grandes banques en collusion avec les gouvernements du Sud dirigés par des élites autoritaires et corrompues.

La souffrance collective que notre peuple endure est vaste et profonde. Les survivants de la catastrophe sont déplacés, sans emploi et sans aide à l’horizon. Les réfugiés climatiques sont entassés dans des centres d’évacuation dépourvus de dispositifs de distanciation physique et d’installations de base telles que l’électricité, l’eau et l’assainissement; les communautés souffrant d’un éventail de conditions respiratoires et immunologiques en raison de l’exploitation des centrales électriques au charbon à proximité sont confrontées à des risques accrus face à la COVID-19; les familles d’agriculteurs autosuffisantes qui ne se sont pas encore remises de l’arrêt de production dû à la COVID-19 sont maintenant frappées par des événements météorologiques extrêmes tels que des sécheresses et des typhons.

La demande de changement de système semble aujourd’hui plus urgente que jamais. Et en effet, nous avons assisté à des changements radicaux au cours des derniers mois. Mais quels types de changements se produisent? A quelles fins ?A qui s’adressent-ils ?

Les élites profitent rapidement de la crise pour consolider richesse et pouvoir aux dépens des pauvres et de la planète. Trente-deux des plus grandes entreprises du monde devraient gagner 109 milliards de dollars de plus en 2020, tandis qu’un demi-milliard de personnes devraient sombrer dans la pauvreté en raison des retombées économiques de la pandémie (Oxfam, 2020).Les gouvernements du G20 ont alloué au moins 151 milliards de dollars américains aux combustibles fossiles et aux secteurs à forte teneur en carbone tels que les compagnies aériennes depuis le début de la pandémie, en négligeant les énergies renouvelables (Koop, 2020).

De nombreux gouvernements utilisent la pandémie comme une arme pour attaquer les droits fondamentaux des peuples. Les communautés urbaines et rurales sont militarisées. Les protestations et les types similaires de manifestations publiques sont criminalisés. La participation du public au processus décisionnel est restreinte. Les défenseurs des droits humains et de l’environnement sont harcelés, détenus et, dans le pire des cas, tués.

Mais la crise est aussi une opportunité pour nous de façonner l’avenir que nous voulons. Les soulèvements de masse qui se produisent à travers le monde indiquent que de plus en plus de gens se rendent compte qu’un monde organisé au-delà des marchés est non seulement possible mais nécessaire. Il nous incombe d’établir les liens nécessaires et de saisir ce moment critique pour remettre en question l’avidité et le pouvoir des entreprises et construire un monde plus juste, équitable et durable.

Faisant partie de mouvements engagés dans la lutte pour le climat et la justice sociale, nous savons que la cause profonde des crises reste la même : le système axé sur le profit qui protège les investissements au dépends des vies, des droits et de de la planète. Nous savons également que la redistribution des richesses, du pouvoir et des ressources, la démocratie économique, la souveraineté des peuples, la durabilité et la solidarité sont les seules véritables solutions pour parvenir à la meilleure normalité que nous appelons de nos vœux.

Nous disposons des connaissances et des ressources nécessaires pour construire un nouveau modèle socio-économique qui préserve la santé des personnes et de la planète. Nous sommes en bonne position pour gagner contre cette crise. Le moment est venu pour nous de réaliser ces aspirations.

Merci beaucoup et vive la solidarité!

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Spanish translation

Saludos a todos los participantes de la Convergencia Internacional IBON para la Acción Climática de los Pueblos!

Agradecemos a todos por tomarse su tiempo para unirse a nosotros en este diálogo. De hecho, ahora más que nunca, es importante que todos nos reunamos y compartamos opiniones, aunque sea virtualmente, para comprender las crisis actuales provocadas por una pandemia mundial, un planeta que se recalienta y un orden neoliberal que fracasa.

En estos momentos, muchas comunidades del Sur global siguen luchando por recuperarse de los impactos de los recientes fenómenos meteorológicos extremos, incluso cuando están haciendo frente a la pandemia COVID-19. Nos solidarizamos con los supervivientes de los super tifones en el sur de Asia; los pequeños agricultores de África subsahariana que luchan contra las temperaturas extremadamente altas y las infestaciones de langostas; y las comunidades rurales y urbanas pobres del sudeste asiático que están siendo sumergidas por las fuertes lluvias de La Niña.

La convergencia fatal de la crisis climática y COVID-19 pone de relieve las graves injusticias y desigualdades de nuestros sistemas actuales. Décadas de programas de ajuste estructural y medidas de austeridad han desmantelado los sistemas de bienestar y protección social en todo el Sur, lo que ha dado lugar a un debilitamiento de la capacidad de los gobiernos para responder y adaptarse a los desastres y pandemias. Y como en el caso de la crisis climática, el costo de la pandemia es asumido por los menos capaces de pagarla: los campesinos sin tierra, los pueblos indígenas, las mujeres y los niños, los trabajadores y los pobres de las zonas urbanas.

Nos enfrentamos a una recesión que atará al Sur a una condición de mal desarrollo aún más crónica. Están agobiados por una deuda ilegítima acumulada durante décadas de préstamos explotadores y depredadores por parte de los gobiernos del Norte, las instituciones financieras internacionales y los grandes bancos, en connivencia con los gobiernos del Sur dirigidos por las élites, autoritarios y corruptos.

El sufrimiento colectivo que nuestros pueblos soportan es vasto y profundo. Los supervivientes de los desastres están desplazados, sin trabajo y sin ayuda próxima. Los refugiados climáticos están hacinados en centros de evacuación que carecen de provisiones para el distanciamiento físico y de instalaciones básicas como la electricidad, el agua y el saneamiento; las comunidades que sufren una serie de condiciones respiratorias e inmunológicas debido a las operaciones de las centrales eléctricas de carbón cercanas se enfrentan a mayores riesgos para COVID-19; las familias de agricultores autosuficientes que aún no se han recuperado del paro de la producción debido a COVID-19 se ven ahora afectadas por fenómenos climáticos extremos como sequías y tifones.

La demanda de cambio de sistema ahora suena más urgente que nunca. Y efectivamente, hemos visto cambios radicales en los últimos meses. ¿Pero qué tipo de cambio se está desarrollando? ¿Con qué fin? ¿Para quién?

Las élites se aprovechan rápidamente de la crisis para consolidar la riqueza y el poder a costa de los pobres y del planeta. Treinta y dos de las empresas más grandes del mundo están preparadas para ganar 109.000 millones de dólares más en 2020, mientras que se espera que 500 millones de personas caigan en la pobreza debido a las consecuencias económicas de la pandemia (Oxfam, 2020). Los gobiernos del G20 han asignado al menos 151.000 millones de dólares a los combustibles fósiles y a los sectores con alto contenido de carbono, como las aerolíneas, desde que comenzó la pandemia, pasando por alto las energías renovables (Koop, 2020).

Muchos gobiernos están militarizando la pandemia para atacar los derechos fundamentales de las personas. Las comunidades urbanas y rurales están militarizadas. Se penalizan las protestas y otros tipos de manifestaciones públicas similares. La participación pública en la toma de decisiones está restringida. Los defensores de los derechos humanos y del medio ambiente son acosados, detenidos y, en el peor de los casos, asesinados.

Pero la crisis también es una oportunidad para que forjemos el futuro. Los trastornos masivos en muchos países indican que cada vez más personas se están dando cuenta de que un mundo organizado más allá del capital no sólo es posible sino necesario. Nos corresponde establecer los vínculos necesarios y aprovechar esta coyuntura crítica para desafiar la codicia y el poder de las empresas y construir un mundo más justo, equitativo y sostenible.

Al formar parte de los movimientos que luchan por el clima y la justicia social, sabemos que la causa fundamental de las crisis sigue siendo la misma: el sistema orientado al lucro que protege las inversiones por encima de las vidas, los derechos y el planeta. También sabemos que la redistribución de la riqueza, el poder y los recursos, la democracia económica, la soberanía de los pueblos, la sostenibilidad y la solidaridad son las únicas soluciones reales para lograr la mejor normalidad que queremos.

Tenemos el conocimiento y los recursos para construir un nuevo modelo socio-económico que mantenga la salud de las personas y del planeta. Estamos bien situados para ganar contra esta crisis. Ahora es nuestro momento para darnos cuenta.

¡Muchas gracias y mucha solidaridad!

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You can watch the record of the webinar here: https://www.facebook.com/iboninternational/videos/389536708727862/

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