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IBON Int’l on international solidarity at the 10th ILPS Inter Views

IBON Int’l on international solidarity at the 10th ILPS Inter Views

On 21 August 2020, IBON International co-organised with the International League of Peoples’ Struggles “INTER VIEW: The Challenges and Prospects of Political, Economic, and Monetary Sovereignty in West Africa,” a webinar about the West African Monetary Union Agreement and its implications on prospects of sovereignty in the region. IBON International Board of Trustees member Demba Moussa Dembele was one of the speakers at the webinar, together with other representatives from civil society in the region. Executive Director Amy Padilla formally opened the event with a short speech. She briefly talked about the socioeconomic problems rooted in neocolonialism in the region, IBON International’s work in the region and the rest of the continent, and the importance of international solidarity among Southern peoples who share similar struggles. Below is a transcript of the speech in English, and a French translation.

On behalf of IBON International, we welcome everyone to this webinar on the West African Monetary Union Agreement.



As a service institution committed to developing spaces for cooperation principally with social movements and civil society constituencies in all regions of the world, it is a pleasure to be a co-organizer of this activity.

IBON International has been working in Africa for more than a decade now with our branch office in Nairobi and hub in Dakar. We know that neocolonialism is a critical topic in the region, specifically in West Africa. 



Despite being one of the richest parts of Africa in terms of mineral resources like gold, petroleum, iron ore and phosphate,  West Africa is also replete with renewable resources from the Mediterranean seas and the Atlantic Ocean. It also has forests and vast fertile lands. In this sense, the people of West Africa, like any other part of the continent, have no reason to be poor. Yet  this has not been the case.

According to the annual UN report, there were an additional 34.5 million more undernourished people in Africa compared to 2015.  Nearly half of this increase is due to the rise in number of undernourished people in West Africa. Last April, the Economic Community of West African States (ECOWAS) announced that the coronavirus pandemic could even increase the number of people at risk of food insecurity and malnutrition from 17 million to 50 million people between June and August 2020. 



We believe that such stark contrast of wealth and available resources in West Africa, especially the structural drivers behind poverty, inequality, social injustice and exploitation,  need to be discussed in all fora and policy spaces in the region. Together with the issue of unequal trade agreements, onerous foreign debts, and aid conditionalities, among other concerns related to neocolonialism -– the issue on the monetary union in West Africa is in the heart of the systemic problem in the region.


It is in this context that IBON International co-organized this event with the International League of People’s Struggles – to initially provide a platform for the voices of the people on this crucial issue.  We hope this event can start a series of further discussions on other people’s issues in the near future.

I’d like to take this opportunity to share that other webinars we are preparing for this year include  those on African Continental Free Trade Agreement (AfCFTA), Revisiting Food Sovereignty amid the pandemic, Euro-summit on Africa, and Development Aid and Investment with Chinese characteristics.  We hope you will also join us in analysing these  from the lens of  people’s aspirations for a democratic and transformative change in the continent. 



On behalf of IBON International, we congratulate all the speakers and reactors in this webinar, and thank our co-organiser. We look forward to sharing the outcome of this event, not only in Africa but also in other global regions. We wish you all a fruitful discussion and an enlightening day. Long Live International Solidarity!

***

French Translation

Au nom d’IBON International, nous vous accueillons tous chaleureusement à ce webinaire sur l’Accord sur l’Union monétaire ouest-africaine.

En tant qu’institution de service engagée à développer des espaces de coopération, notamment avec les mouvements sociaux et les membres de la société civile dans toutes les régions du monde, c’est un plaisir d’être co-organisateur de cette activité.

IBON International travaille en Afrique depuis plus d’une décennie maintenant avec notre branche à Nairobi et notre plateforme à Dakar. Nous savons que le néocolonialisme est un sujet critique dans la région, en particulier en Afrique de l’Ouest.

En plus d’être l’une des régions les plus riches d’Afrique en termes de ressources minérales comme l’or, le pétrole, le minerai de fer et le phosphate, l’Afrique de l’Ouest regorge de ressources renouvelables provenant des mers méditerranéennes et de l’océan Atlantique. Elle est également riche de forêts et de vastes terres fertiles. En ce sens, les peuples d’Afrique de l’Ouest, comme ceux de tout le continent, n’ont aucune raison d’être pauvres. Pourtant, ils le sont.

Selon le rapport annuel de l’ONU, il y a 34,5 millions de personnes sous-alimentées de plus en Afrique par rapport à 2015.   Près de la moitié de cette augmentation est due à l’augmentation du nombre de personnes sous-alimentées en Afrique de l’Ouest.  En avril dernier, la Communauté économique des États d’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) a annoncé que la pandémie de coronavirus pourrait même faire passer le nombre de personnes à risque d’insécurité alimentaire et de malnutrition de 17 millions à 50 millions entre juin et août 2020.

Nous pensons qu’un tel contraste entre les richesses et les ressources disponibles en Afrique de l’Ouest, en particulier les facteurs structurels derrière la pauvreté, l’inégalité, l’injustice sociale et l’exploitation, doivent être discutés dans tous les espaces et arènes politiques de la région. Avec la question des accords commerciaux inégaux, des dettes extérieures onéreuses et des conditionnalités de l’aide, entre autres préoccupations liées au néocolonialisme – la question de l’union monétaire ouest-africaine est au cœur du problème systémique dans la région.

C’est dans ce contexte qu’IBON International a co-organisé cet événement avec la Ligue internationale des luttes des peuples – afin de fournir une plateforme d’expression pour les voix des peuples sur cette question cruciale.  Nous espérons que cet événement pourra initier une série de discussions supplémentaires sur d’autres questions populaires dans un proche avenir.

J’aimerais profiter de cette occasion pour vous annoncer que nous préparons d’autres webinaires pour l’année à venir, notamment sur les thèmes suivants : l’Accord sur la zone de libre-échange continentale africaine (ZLECA); repenser la souveraineté alimentaire dans le contexte de la pandémie; le sommet Afrique-UE; et l’aide au développement et les investissements de type chinois.  Nous espérons que vous vous joindrez également à nous pour analyser ces questions sous l’angle des aspirations des peuples à un changement démocratique et transformateur sur le continent.

Au nom d’IBON International, nous félicitons tous les intervenants et participants à ce webinaire et remercions notre co-organisateur. Nous sommes impatients de partager les résultats de cet événement, non seulement en Afrique, mais aussi dans d’autres régions du monde.  Nous vous souhaitons à tous une discussion riche et une journée éclairante. Longue vie à la solidarité internationale!

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